Los orígenes del Grupo Pictet

La historia formal de Pictet comienza el 23 de julio de 1805 en Ginebra. Ese día, dos jóvenes – Jacob-Michel-François de Candolle y Jacques-Henry Mallet – firmaron, con tres socios comanditarios, una scripte de société (escritura de sociedad) para constituir la sociedad original De Candolle, Mallet & Cie.

Contrato de sociedad, Acta fundacional de Pictet

"Scripte de société" (escritura de sociedad) Contrato de sociedad, Acta fundacional de Pictet

Anexada por el Directorio francés en 1798, la ciudad de Ginebra se había convertido en la capital del departamento de Léman. La guerra y los bloqueos habían interrumpido la exportación de relojes, el punto fuerte de Ginebra, mientras que la quiebra de la monarquía francesa tras la Revolución había causado la caída de la mayoría de los bancos.

Pero el ardor emprendedor de Ginebra, fomentado por los principios calvinistas de disciplina y trabajo duro, e impulsado por el optimismo de la Ilustración, se había mantenido vivo. A medida que iba disminuyendo la inflación revolucionaria, surgía una nueva generación de sociedades financieras, que con el tiempo se denominarían banqueros privados.

Con un capital social de 125.000 libras ginebrinas, los fundadores de Pictet especificaron que su objetivo sería "el comercio de bienes y artículos de todo tipo, la percepción de rentas y la realización de operaciones especulativas con mercancías". Pronto abandonó estas actividades para especializarse en operaciones de cambio y gestión de patrimonios.

Los libros y documentos de contabilidad que se han conservado muestran que en la década de 1830 el Banco tenía, en nombre de sus clientes, una amplia gama de títulos para garantizar que los riesgos estuvieran adecuadamente diversificados.

Al morir de Candolle en 1841, el sobrino de su esposa, Edouard Pictet, se incorporó a la sociedad, convirtiéndose en el único socio en 1848 y permaneciendo en la dirección del banco hasta su jubilación en 1878.

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